Alle berichten van Bill

iTunes gaat voor kwaliteit?

Een tijd geleden leek het er op dat iTunes meer aandacht gaf aan het leveren van grote bestanden (onder de mom van beter kwaliteit) in plaats van waar het echt om draait, beter gemasterd muziek.

Wat voor zin heeft het om 24/96 bestanden te leveren als deze slecht klinken?

Gelukkig lijkt het er nu op dat de aandacht wel (of ook) op het juiste wordt gefocust.

Geen platgeslagen, levenloos, zo hard mogelijk lawaai maar muziek waarin de dynamiek nog bewaard is gebleven.

Dat iTunes hier ook een steentje aan wil gaan bijdragen is goed nieuws. Wellicht dat, als we over een paar jaar terug luisteren naar muziek wat we vandaag downloaden, we ons afvragen hoe we ooit daar naar hebben kunnen luisteren.

http://www.apple.com/itunes/mastered-for-itunes/

 

Toekomst van muziek?

Virtueel instrumenten, synthesizers en wat niet meer hebben we genoeg.

Het lijkt er op dat elk “vernieuwing” alleen maar nog meer technischer is dan de vorige.


Toch blijf ik geloven (zeker weer na het zien van zo’n video) dat muziek maken meer een kwestie van talent is. En als je dat hebt kun je op alles geweldig muziek maken….

Up(date)grade DAW

Vroeger kocht je hardware en als je het goed onderhield en het ging niet stuk kon je er jaren plezier van hebben.

Raar is het dan eigenlijk ook wel dat met software het lijkt dat we elk jaar (als het al niet vaker is) een upgrade of in ieder geval update moeten kopen.
De vraag is echter of dat wel nodig is. (Ook al doen ze ons geloven van wel.)

Neem nou als voorbeeld Pro Tools 10 (11 komt er al weer aan) maar waarom zou je het nodig hebben?
Nou 11 biedt, 64bit ondersteuning, diverse nieuwe meetmethodes, met inbegrip van PPM, VU en Bob Katz’s K-stijl, waardoor het mengen van verschillende broadcast standaarden efficiënter kan. Een gain vermindering meter toont ook gain reductie voor alle dynamiek plug-ins op elk kanaal. En nog wat dingen. Een upgrade (dus als je versie 10 al hebt) kost je 300 dollar.

Nu kunnen deze upgrades best interessant zijn als ze iets bieden wat je gaat gebruiken of mist maar in de meeste gevallen updaten ze iets waarvan ik het bestaan in mijn huidige versie niet eens wist. Ook iets als 64bit “lijkt” (als je computer 64bit is) reden genoeg maar besef goed dat al je plug-ins dan ook 64 bit moeten zijn anders is het zinloos.
Sterker nog, soms worden er dingen niet meer ondersteund die je juist wel gebruikte. (Toen Audition 3, CSx werd was er geen midi en VSTi ondersteuning meer. )

Kortom, voordat u enthousiast wordt van een nieuwe update, upgrade bekijk eerst eens goed wat het u te bieden heeft en OF u daar op zat te wachten…

p.s. Driver updates (voor geluidskaarten of ander hardware) zijn in het algemeen wel een goed idee.Vaak zijn hierin problemen opgelost dan wel performance verbeteringen doorgevoerd.

Jezelf onderscheiden

Er kan wat tegenwoordig! Dingen waar we vroeger alleen maar van konden dromen zijn allemaal mogelijk. Of het nu de meest exotische instrumenten of effecten zijn, een maat zo strak als een atoomklok krijgen of een vals stukje zang op de Hz nauwkeurig stemmen: alles staat tot onze beschikking. En weet je het niet? Dan googlen we wel even.

En dan al die The next… programma’s. Natuurlijk zijn er zat mensen die geweldig kunnen zingen, gitaar spelen, piano of wat dan ook. Die waren er vroeger ook, maar je hoorde alleen wat van die ‘welke zich konden onderscheiden van de rest’. En anders ging je naar een karaoke-bar. Nu komt iedereen op TV, YouTube of waar dan ook voorbij. (Hoeveel ‘hits’ heb jij al gehad? – ‘Like’ je mij ook even? – SMS naar…).

En als we een beetje handig zijn en de juiste DAW en plug-in hebben, kunnen we elektronische muziek maken. En dus worden er ontelbare ‘loop’-programma’s gemaakt en steeds ‘vettere’ virtuele instrumenten met giga default geluidsbanken. Want… “Synfire begrijpt de betekenis van muziek en kan uw inspiratie intelligent ondersteunen”. Of… ‘Copy, Paste, Render’ en klaar is onze hit.
Raar dat het met dit alles dertien in een dozijn is wat we te horen krijgen?

Of zou er meer bij komen kijken dan wat handigheidjes alleen? Natuurlijk kunnen deze tools je helpen en zelfs inspireren om nieuwe dingen te doen (neem bijvoorbeeld Cher met ‘Believe’ of een pitch tool als Melodyne), maar bedenk dan eerst wat ze voor jou kunnen betekenen.

De dagen van me too zijn voorbij. Blijf oefenen aan uniek zijn.
Muziek is fantasie en gevoel. Kippevel kun je onmogelijk faken.
Jezelf onderscheiden doe je in de eerste plaats door je originele en creatieve ZELF te zijn!

Niet alleen in de muziekantenwereld is er veel veranderd, ook in de DJ-wereld is alles in beweging. Hier bijvoorbeeld een stukje frustratie dat ik op het internet tegenkwam:
____________

Vroeger was deejay-en een echte skill, je moest plaatjes sync kunnen leggen, kunnen mixen, smaak hebben, geld hebben voor platen en CD’s en je wás iemand. Nu is iedereen met een laptop en honderd euro een DJ, of je nu negen of negentig jaar bent. Met software en een sync-knop kan iedereen een leuke set neerzetten. Smaak is ook niet meer belangrijk: 99,9 procent van de would-be DJ’s draait gewoon de maandelijkse Beatport-top honderd torrents en top veertig torrents. Tot voor kort was de ‘Pioneer CDJ’ what seperated the men from the boys, maar nu het nieuwe flagship model de ‘NEXUS 2000’ ook al een quantize en sync-functie heeft, kan iedereen van negen of negentig jaar hiermee overweg. De oude generatie DJ’s vindt dat de fabrikanten alleen nog maar Fisherprice setjes uitbrengen.”

Dit soort conclusies komt voort uit het besef dat DJ’s niet meer speciaal zijn en zichzelf dus opnieuw moeten uitvinden. De sync- en quantize-tools hebben ervoor gezorgd dat de zogenoemde DJ addressable market voor fabrikanten nu vele malen groter is dan voorheen. Het is geen niche meer, iedereen kan DJ zijn. De veertigjarige DINKY kan kiezen of hij in de huiskamer een ‘Mark Levinson’ neerzet of een ‘2000 Nexus’, gewoon omdat het kan, en ook omdat hij nu in een handomdraai twee plaatjes naadloos aan elkaar kan plakken.

Er is veel rancune onder de ‘oude garde’, maar ze weten ook dat dit niet meer overgaat. De fabrikanten lanceren nu ook DJ Marketing tools, onder het motto: ‘we nemen jou het domme werk (sync en quantize) uit handen, zodat je in je set meer tijd hebt om andere, bij voorkeur door ons uitgebrachte cutting edge tools, te kunnen gebruiken en je je dus veel beter kan onderscheiden.’

Dit is dus het scenario van Native Instruments (NI): eerst hebben ze met ‘TRAKTOR’ de niche om zeep geholpen en nu is hun install base verveelvoudigd en vertellen ze DJ’s dat ze zich moeten gaan ‘onderscheiden’ met cutting edge tools, zoals de X1, F1, Z2… enz. Iedere keer weer een nieuw versie van een remote met een nieuw knopje dat weer gemapped is naar een nieuwe functie in TRAKTOR.

Ondertussen is IEDEREEN zich aan het ‘onderscheiden’ en groeit NI als een speer. ‘Vroeger’ was een mixtape nog echt een cassette welke met twee SL1200’s een uurtje 12″ vinyl aan elkaar was gedraaid. Tegenwoordig is een ‘mixtape’ (in hemelsnaam, noem het gewoon soundcloud-upload) de laatste Beatport download pack van de Piratebay, en dan onder elkaar gelegd in Ableton die afkomstig is van dezelfde Piratebay. Daarom zijn er ook nog weinig DJ’s die zich wérkelijk onderscheiden: ze draaien allemaal dezelfde NU-MUZAK. Mensen die dit ecosysteem goed doorhebben, verdienen er grof geld mee.
____________

Mobiel muziek maken

BeatMaker 2 en NanoStudio en zo zijn er nog wel een paar zijn applicaties welke bedoeld zijn om muziek te maken op je iPad.

Ze worden vaak gelanceerd met onder ander het woord “workstation”.

Leuke dingen als je het niet kunt laten om “muziek” te maken waar je ook bent. Maar zijn het mobiele DAWS? Natuurlijk lijken ze er wat op maar het is maar net wat je onder een “DAW” verstaat.

Is een DAW niet iets waarmee ik niet alleen primair muziek op maakt maar ook muziek kan vastleggen (digitaal opnemen) en bewerken (met vrij te kiezen tools) tot een totaal eindresultaat (masteren)?
Met deze applicaties kun je ook opnemen (in ieder geval midi) en bewerken (al is het beperkt) en downmixen tot een eindresultaat. Klopt, dit kun je ook met veel DJ software…

Zo zie je maar weer dat het nog niet zo eenvoudig is om verschil te maken tussen wat “echt” een DAW is en wat “leuk speelgoed” is.

Voordat je het weet heb je een lijst vol met applicaties waar je eindeloos over kunt discussiëren wat er wel en niet in thuis hoort. Dit nog los van discussies over welke het “beste” is.

Ik heb in het verleden te veel tijd versplit aan het downloaden van demo’s, uitproberen en mee discussiëren in plaats van, een keuze maken dit leren gebruiken en muziek te maken.

‘Wat nu Bill, ga je niet met je tijd mee?’ Ik vind het nog steeds interessant en kan het ook niet laten om rond te neuzen, maar zolang ik niet iets nieuws dan wel bruikbaars (als in, iets toevoegt aan wat ik kan gebruiken) vindt verspil ik er geen tijd aan.

Deze website is bedoeld om mensen op weg te helpen, om ze antwoord te geven op basis vragen.

Maar vergeet alstublieft niet om ze te gebruiken om wat moois te maken, als je een geweldig geluid uit een vuilnisbak krijgt wil iedereen weten hoe je dat gedaan hebt…. (En zal de verkoop van vuilnisbakken ophoog schieten.)

Audiotool

Iemand maakte mij attent op Audiotool en vroeg zich af of deze niet een plekje moest verdienen in ons DAW overzicht.

Maar wat is het?
Audiotool (http://www.audiotool.com) is een online music workstation. Het is een op flash (dus je hoeft niks te installeren) gebaseerde virtuele studio. Je kunt er muziek mee maken door gebruik te maken van diverse beschikbare instrumenten, 3 drums en 4 synthesizers, welke je door simpel in je project te slepen kunt gebruiken. Je kunt je muziek intekenen of gebruikmaken van midi. Ook kun je audiobestanden uploaden en in je project gebruiken. Verder heeft hij nog een hoop extra effect plug-ins.

En nu komt het mooiste, het is gratis.
ScreenshotAudiotoolMooi, en nu kopen we dus nooit meer een DAW? Nou, het is zeker een leuke tool en je kunt er leuke dingen mee doen.
Wil je echter audio-opnames maken en deze gaan mixen, dan kan dat wel maar is daarvoor zeker niet bedoeld. Een korte sample (stukje van maximaal dertig seconden) wil nog wel en deze vaker gebruiken in je project gaat ook goed. Maar meerdere sporen van vier minuten lang gaat niet lukken. Ook kun je geen andere dan de
beschikbare instrumenten of effecten gebruiken. Wil je de boel opslaan, dan moet je je wel eerst aanmelden en om een mix op te slaan moet je jouw muziek eerst publiceren.

Kortom, absoluut leuk om eens naar te kijken en mee te spelen en zeker een vermelding op de site waard, maar toch iets te veel ‘haken en ogen’ om als volwassen DAW in onze lijst op te nemen.